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James Black o pai da Faca Bowie


James Black começou como ourives na Filadélfia ainda quando era menino. Ele emigrou para a fronteira do Arkansas por volta de 1820, tornando-se assim um pioneiro do Arkansas e cidadão de uma nova comunidade onde aprendeu um novo ofício como ferreiro, se apaixonou, constituiu família e se tornou um líder na comunidade. Ele recebe o crédito por forjar uma faca para Jim Bowie, que era um homem da fronteira, um negociador de terras, um comerciante de escravos e um combatente indígena.


A mãe de James morreu quando ele era muito jovem. Seu pai então se casou com uma mulher com quem James não concordava. Aos oito anos de idade, embora parecesse muito mais velho, ele fugiu de casa e foi para a Filadélfia. Aparentemente, ele foi preso pelas autoridades e depois contratado por um ourives chamado Henderson. Diz-se que esse arranjo foi aprovado por seu pai. Foi esta formação que recebeu como aprendiz que nos anos posteriores lhe permitiu trabalhar facilmente com outros metais e aprender o ofício de ferreiro em muito pouco tempo.


James foi dispensado de seu aprendizado de ourives em 1818, mas devido à concorrência britânica no comércio, ele decidiu não entrar nesse negócio, mas em vez disso decidiu ir para o oeste, para a fronteira americana, em busca de aventura e fortuna. Ele viajou por terra até chegar ao rio Ohio e depois seguiu pelos canais que desciam pelo grande rio Mississippi até chegar a Bayou Sara, na Louisiana. Ele trabalhou em uma balsa por um curto período. Logo se cansando disso, ele foi contratado como ajudante de convés em um barco a vapor que subia o Rio Vermelho. James deixou o barco em um ponto que hoje é conhecido como Fulton, Arkansas. Ele caminhou por uma trilha que seguia para nordeste por cerca de 22 quilômetros até o cruzamento de outra trilha, onde descobriu que algumas pessoas já haviam se estabelecido.


Com pouco dinheiro e nenhum comércio útil na fronteira, James teve que encontrar emprego. Com experiência no trabalho com metais, optou por ser ferreiro e foi contratado por William Shaw, um homem do Tennessee que já tinha uma oficina montada. Daniel W. Jones, ex-governador do Arkansas, afirma em "A verdadeira história da faca Bowie e seu inventor, James Black" que: "Naquela época, o ferreiro da aldeia era um homem muito mais importante do que é agora." Em um curto período de tempo, James dominou facilmente a arte de fazer arados, enxadas, carroças e outros equipamentos agrícolas, bem como armas e facas. Afirma-se que logo foi reconhecido como o melhor ferreiro do país.


James gostava de atividades com os jovens da comunidade de Washington. Ele se tornou amigo íntimo dos filhos mais velhos de Shaw, mas se apaixonou profundamente por Anne Shaw, a filha mais velha. Por razões desconhecidas, o Sr. Shaw se opôs ao casamento de sua filha com James Black. Evidentemente, James ficou tão desanimado que desistiu de trabalhar na Ferraria de Shaw e decidiu viajar mais para o oeste. A história de Daniel W. Jones nos conta que ele selecionou um local em Rolling Fork do rio Cossatot onde limpou terras, construiu uma cabana e começou a construir uma barragem. No outono de 1825, o xerife apareceu e informou James que suas terras haviam sido cedidas aos índios e que ele deveria partir. Essa parte do país ficou conhecida como Território Indígena.


Sem dinheiro e sem lugar para morar, James decidiu voltar para Washington. Foi relatado que ele trabalhou novamente para William Shaw por um curto período de tempo, mas acabou abrindo sua própria ferraria e começou a prosperar.


Apesar da oposição de seu pai, James Black e Anne Shaw casaram-se em Washington, Arkansas, em 29 de junho de 1828. Os sete anos seguintes foram provavelmente os mais felizes da vida de James. Seu negócio estava crescendo e sua reputação como fabricante de facas estava se espalhando, e ele era casado com a mulher que amava. Cinco crianças nasceram nesses sete anos. Eles foram William Jefferson (1829), Grandison Deroyston (1830), Sarah Jane (1832), John Colbert (1834) e Sydinham James (1835).


James tornou-se um cidadão responsável na comunidade e na área ao redor de Washington. Ele foi nomeado para patrulhar o município de Ozan, nomeado superintendente da estrada que vai de Washington até a fronteira leste do município de Saline e nomeado vice-carcereiro do condado de Hempstead por dois xerifes diferentes. James foi eleito curador da cidade de Washington em 27 de outubro de 1834. Ele atuou em vários painéis de júri, incluindo um júri de inquérito. Comprou e vendeu terras e escravos, pediu dinheiro emprestado e até abriu processos judiciais para recuperar dinheiro por serviços que prestou e não recebeu pagamento. Daniel W. Jones e Augustus Garland, ambos ex-governadores do estado de Arkansas, escreveram que James tinha uma excelente memória dos tempos de fronteira e que, mesmo em anos posteriores, foi capaz de resolver divergências sobre os primeiros acontecimentos no condado.


James Black forjou uma faca para Jim Bowie em sua loja em Washington, Arkansas, durante o inverno de 1830-31. A faca agradou ao Sr. Bowie e desde então até sua morte em 1836, o uso daquela faca por Jim aclamou ao mundo que o Sr. Black realmente possuía o segredo do temperamento especial das facas. Mal sabia James Black que, ao fazer aquela faca para Jim Bowie, ele estabeleceria um lugar duradouro para si mesmo na história da ferraria.

É claro que James Black nunca percebeu que havia influenciado a história de alguma forma. Mas foi, pelo menos em parte, devido à sua reputação como o ferreiro que criou uma das primeiras facas Bowie aqui no Arkansas que deu ao estado o apelido de “estado da faca Bowie”.



O Historic Arkansas Museum adquiriu Bowie No. 1 há vários anos através de um leilão das coleções de dois proeminentes colecionadores de facas do Texas. Bowie No.1 é uma faca bem conhecida nos círculos de colecionador como uma importante faca Bowie antiga.

Embora James Black não tenha colocado uma marca de fabricante em suas facas, a análise curatorial determinou que Bowie nº 1 foi feito por James Black. https://www.arkansasheritage.com/historic-arkansas-museum/exhibits/permanent-exhibits/the-knife-gallery


 

Hoje, James Black é provavelmente mais lembrado pelas facas que forjou. Existem três bons exemplos de seu trabalho disponíveis para serem vistos hoje. A "Faca Carrigan" tem a história de proprietários mais bem documentada, desde a época em que James Black a fabricou. Esta faca, junto com "Bowie Número Um", está atualmente em exibição na Restauração Territorial do Arkansas em Little Rock. A "faca Tunstall", juntamente com sua documentação, está em exibição no Saunders Memorial Museum em Berryville, Arkansas.


O principal cuteleiro do mundo hoje, Bill Moran, de Braddock Heights, Maryland, fez o seguinte comentário sobre as facas feitas por James Black: "São facas espetaculares com toda aquela prata brilhante. São muito diferentes; foram forjadas para que a espiga afunila em direção à lâmina e também afunila da parte de trás para a borda - nunca vista antes em outras facas. Em lâminas anteriores (aquelas forjadas antes de 1820), nunca vimos um cabo em forma de caixão como essas.


John Fleming em seu livro, "The Tale of James Black...The Man Who Made the Original Bowie Knife", escreveu o seguinte: "Na ficção, a vida de James Black nunca seria acreditada. Na verdade, nunca foi recebeu o reconhecimento que merece. Washington, uma encruzilhada esquecida, fica a 14,5 quilômetros de Hope, na rodovia estadual 4, e a 29 quilômetros de Nashville, também na rodovia 4. A ferraria de James Black foi restaurada, e a taverna onde Black provavelmente comia. seus primeiros dias em Washington e onde Sam Houston, Stephen Austin e Bowie viveram enquanto estavam no Arkansas, foram reconstruídos. Há o antigo tribunal que serviu como capital do estado durante a Guerra Civil e casas antigas dão um toque de grandeza à cena . Provavelmente em nenhum lugar do sudoeste existe uma coleção melhor de antiguidades pioneiras do que neste complexo de museus com vários edifícios. E, de todos os fantasmas que estimulam o senso de história nesta pitoresca vila do Arkansas, o fantasma de James Black é o mais dramático. ."


Uma faca Sheffield, c. 1835, fabricado em Sheffield, Inglaterra, para o distribuidor Graveley and Wreak em Nova York, é baseado no design Coffin-Handle de James Black. (Museu Histórico do Arkansas)

 

James Black nasceu em 1º de maio de 1800, em Nova Jersey. Ele morreu em 22 de junho de 1872, em Washington, Arkansas.

James Black e seu bom amigo Jacob Buzzard ( Há uma divergência de informação, uma vez que alguns escritores considerem que ele seja o da direita enquanto outras publicações afirmem que ele seja o da esquerda.



Para obter mais informações sobre James Black, consulte as seguintes fontes:


1) The Gazette (Arkansas Gazette), June 29, 1828; September 12, 1835; February 15, 1842; June 1872; September 1, 1872; June 11, 1908.

2) Telegraph, Washington (Arkansas), December 8, 1841

3) Arkansas Democrat: Sunday Magazine, April 16, 1941

4) Washington, Arkansas: History on the Southwest Trail (1984) by Mary Medearis.

5) American Silversmiths and Their Marks (1948) by Stephen G. C. Ensko.

6) Sam Williams: Printer's Devil (1979) by Mary Medearis.

7) The Old Town Speaks by Charlean Moss Williams.

8) Arkansas Historical Quarterly, Vol. LIII, Summer 1994, No. 2: "Arkansas and the Toothpick State Image" by William B. Worthen.

9) Congressional Record of the United States of America, proceedings and debates of the 92nd Congress, Second Session, Washington, Monday, April 10, 1972. Senate.

10) "The Tale of the Man Who Invented the Bowie Knife" by John Fleming.

11) Bowie Knife (1948) by Raymond W. Thorp

12) Early Days in Arkansas (1895) by Judge William F. Pope

13) Hempstead County, Arkansas Court Records. July 18, 1828; June 1, 1829; October 12, 1832; April 7, 1834; October 27, 1834; May 11, 1836; December 12, 1836; February 4, 1837; April 6, 1837; April 15, 1837; May 28, 1838; August 13, 1838; January 16, 1839; August 24, 1839; October 6, 1839; October 7, 1839; January 16, 1840; February 15, 1840; October 25, 1841; April 1844 Term of Court; July 1844 Term; July 1848 Term; October 3, 1870.

14) Original "Loose" Court Records of Hempstead County, Arkansas (Found at Southwest Arkansas Regional Archives): October 7, 1835; November 19, 1835; prior to June 15, 1836; April 6, 1837; January 16, 1839; July 22, 1839; April 2, 1866.

15) Probate Court Records of Hempstead County, Arkansas: October 25, 1841.

16) Territorial and Hempstead County Tax List, 1829, showing James Black in area.

17) Letters of Administration of Hempstead County, Arkansas, August 24, 1839.

18) KNIFE WORLD (Magazine), December 1992, Volume 18, Number 12

19) American Arms Collector Magazine, July 1957, "The Legend of James Black" by Ben Palmer.

20) Muzzleloader (Magazine), October 1974, "Bowie and Black Legend or Fact?" by B. R. Hughes.

21) Muzzleloader (Magazine), July/August 1975, "Another BLACK Knife is Located" by William Ward.

22) Dixie, Times-Picayune States Roto Magazine, October 20, 1957, "Who Invented the Bowie Knife?" by Karr Shannon.

23) Guns & Ammo Annual 1991, "Jim Bowie's IRON MISTRESS -- Reel Knife vs. Real Knife" by Joe Musso.




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